Inquinamento da luce artificiale

La luce artificiale è ormai così diffusa che molte organizzazioni ambientaliste sono preoccupate per l'impatto sull'ambiente e sulla salute.

luce artificialeQuesta energia artificiale prodotta dall’uomo non ha infatti nulla di naturale e nel corso del tempo avrà numerosi effetti negativi.

I vantaggi di luce artificiale sono evidenti: sicurezza, produttività, istruzione, etc. Purtroppo, usata spesso in modo indiscriminato e senza far attenzione ad eventuali sprechi, è la causa di un preoccupante inquinamento luminoso. Lungi dall'essere un fenomeno isolato, l'inquinamento luminoso è ormai globale. Nel 2001, uno studio pubblicato dalla Royal Astronomical Society (Londra), stima che l'inquinamento luminoso coinvolge il  19% delle terre emerse, il 62% della superficie degli Stati Uniti e l’85% della superficie dell'Unione Europea.

Da un punto di vista ecologico, il termine "inquinamento luminoso" significa luce artificiale che spezza i cicli della luce naturale (ciclo giorno / notte, fotoperiodo e le stagioni), colpisce il periodo notturno, con  un conseguente impatto negativo sugli organismi viventi. Dagli anni 1980/1990 , gli studi indicano che l’inquinamento luminoso può modificare l'attrazione delle specie animali per un dato ambiente e la loro capacità di orientarsi, modificare il loro modo di muoversi, le abitudini alimentari, il modo di riprodursi.

Dal punto di vista medico, il termine "inquinamento luminoso" significa luce artificiale che elimina la produzione di melatonina (ormone con molteplici ruoli per il corpo) altera l'orologio biologico e avvia una risposta allo stress nell'uomo. Dal 1970, numerosi studi indicano che l'inquinamento luminoso può causare molte malattie. In particolare, è stato associato come causa dei disturbi del sonno, depressione, disturbi metabolici, disturbi della funzione riproduttiva, malattie cardiovascolari e tumori ormonali.

Infine, l'inquinamento luminoso comporta notevoli costi. Negli Stati Uniti, il costo finanziario dell’inquinamento luminoso è stimato in 6,9 miliardi di dollari l'anno e genera ogni anno 66 milioni di tonnellate di gas serra.Secondo l'Agenzia per l'ambiente e la gestione dell'energia, la metà della illuminazione pubblica dei paesi sviluppati è composta da attrezzature obsolete e inefficienti. Adottando le misure necessarie, sarebbe possibile ridurre del 30% il consumo di energia elettrica.